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IDITAROD, la tentation d’être libre
12 jours / 11 nuits

Alaska - le pays des chercheurs d’or, des grands espaces, des paysages de rêves, d’une vie sauvage dans toute sa splendeur. Un pays qui accompagne les rêves de Jack London, d’aventuriers, les désirs de rencontres avec les peuples premiers.

L’hiver en Alaska, c’est la juxtaposition de ces deux mots fait frissonner ; le frisson de l’aventure, la vraie ! Celle qui conduit à l’émerveillement face à la découverte d’un monde méconnu au cours d’un voyage d’exception ! Nord Espaces vous propose de vivre une expérience unique : « la dernière grande course sur Terre », l’Iditarod, au cours de laquelle depuis 1973 des compétiteurs du monde entier lancent leur traineau à chiens sur 1850 km entre Anchorage et Nome. C’est une course en hommage à l’exploit réalisé au cours de l’hiver 1925, par le musher G. Kaasen et ses chiens emmenés par Balto, (chien dont on peut voir une statue à Anchorage et à New York), qui livrait du sérum antidiphtérique à la ville de Nome, isolée par le blizzard et la glace.

Ce voyage vous permet d’assister et de célébrer de près cet évènement au cœur d’une région qui reste difficilement accessible et la plus sauvage d’Alaska. De plus, au-delà de l’évènement en lui-même, votre séjour à Nome sera l’occasion dans un petit groupe (10 voyageurs maximum) d’alterner activités hivernales et rencontres avec le peuple inuit.



Votre guide FRANCOPHONE sur place :
D’origine suisse, votre accompagnateur Laurent s’est installé en Alaska il y a 25 ans. Avec son expérience riche en tant que guide, auteur et photographe professionnel, il accompagne tous les ans des petits groupes dans le nord d’Alaska. Il parle le français (sa langue maternelle), l’anglais et l’allemand et mettra tout en œuvre pour vous faire découvrir une région riche par sa faune, ses paysages et son peuple du grand nord.
Durée : 12 jours / 11 nuits
Départ unique le 9 mars 2018

J1: Anchorage

Arrivée à l’aéroport d’Anchorage. Transfert libre au centre-ville. Installation à votre hôtel 3*.

J2 : Anchorage

Découverte libre de la principale ville d’Alaska, où habitent plus de la moitié des 735.000 alaskiens qui peuplent pourtant le plus vaste état des USA (l’Alaska est le 49ème état de l’Union depuis 1959). D’ailleurs la capitale de l’Alaska, Juneau, abrite seulement 30.000 personnes. Rappelons que le surnom de l’Alaska est « The last frontier », la dernière frontière. Visite recommandée au Heritage Center pour en apprendre plus sur la ville, son histoire (simple mouillage pour bateau, devenu ville avec le chemin de fer et en plein développement depuis la fin du XXème siècle et la découverte de pétrole), mais surtout le patrimoine des 11 groupes culturels autochtones d’Alaska.

J3 : Anchorage / Nome

Dans la journée, transfert libre jusqu’à l’aéroport d’Anchorage puis envol sur lignes régulières Alaska Airlines (membre flying blue comme Air France KLM, Delta) pour le nord-ouest de l’Alaska et Nome. Située sur la péninsule de Seward au bord de la Mer de Béring, Nome est une ville créée par un norvégien et deux suédois en quête d’or en 1898. Leur découverte d’un champ aurifère a engendré une première ruée vers l’or (10.000 personnes sont arrivées en une année) et en 1909, Nome était la ville la plus importante d’Alaska avec 20.000 habitants. Aujourd’hui, moins de 4.000 habitants, principalement d’origine inuit, peuplent cette ville moderne qui permet en toute quiétude la découverte d’une histoire et d’une culture particulièrement riches. Mais Nome est désormais mondialement connu comme le point d’arrivée de la célèbre course annuelle de traineaux à chiens appelée Iditarod Trail.

Transfert jusqu’à votre hébergement et mise en relation avec les autres participants à ce voyage d’exception. Dîner et conseils (sécurité, orientation, …) pour les jours à venir donnés par votre guide accompagnateur (trilingue francophone) établi en Alaska depuis plus de 20 ans.

J4 : Visite guidée / Motoneige

Après votre petit déjeuner, vous partirez pour une visite guidée de la ville de Nome avec votre guide local anglophone, Richard Beneville, qui viendra compléter les connaissances de votre guide accompagnateur. Ancien présentateur télé, Richard est aujourd’hui le guide le plus expérimenté de la région ; il vous permettra une découverte en profondeur des plus de 100 ans de la ville et des plus de 10.000 ans de culture inuit de la région au gré des lieux marquants de la ville.

L’après-midi sera l’occasion d’une première prise en main de votre motoneige sur les pistes de l’arrière-pays. Il est fort probable que ce soit une première occasion d’apercevoir des bœufs musqués ou encore des rennes sauvages ! Les bœufs musqués (disparus d’Alaska au 19ème siècle) ont fait l’objet d’un programme de réintroduction sur la péninsule de Seward vers la fin des années 1960.

J5 : Iditarod

Cette journée sera consacrée à la célèbre course de traineaux à chiens Iditarod. Connue comme « la dernière grande course sur Terre » ou encore « la course du sérum », l’Iditarod traverse tous les ans les paysages somptueux et sauvages de l’Alaska, depuis Anchorage son point de départ jusqu’à Nome, point d’arrivée. Dans des conditions extrêmes (forêts, rivières gelées, risques de tempêtes, froid glacial, …) des hommes seuls avec leurs chiens parcourent 1850 km en 10 à 14 jours : le record actuel est détenu depuis 2011 en un peu moins de 9 jours, mais la majorité des participants arrive au fil des jours suivants avec le sentiment réel d’avoir réalisé un exploit hors normes. Une occasion unique pour les voyageurs de filmer ces exploits et réaliser des photos exceptionnelles !

J6 : Iditarod / Elim

Le matin, après votre petit déjeuner, départ en avion Béring Air pour rejoindre le check point Elim sur la route d’Iditarod. Vous survolerez la baie Norton Sound et la Mer de Béring, offrant un panorama spectaculaire de morceaux de glace. Votre journée au check point Elim vous permettra d’alterner les encouragements à l’adresse des mushers en plein effort et découverte d’un petit village traditionnel inuit. Certains groupes de ce peuple du nord continuent à vivre à l’écart du monde et voient rarement passer des touristes. Leur accueil n’en est que plus authentique et chaleureux et en fait l’une des communautés les plus accueillantes du pays. Retour en avion à Nome en soirée.

J7 : Safari motoneige

Après votre petit-déjeuner, départ matinal en motoneige pour une nouvelle aventure en direction du village de Safety, dernier check point d’Iditarod avant Nome. Sur une trentaine de kilomètres de pistes longeant le tracé de l’Iditarod, vous appréhenderez les conditions auxquelles les mushers sont confrontés durant la course. Arrêt à mi-chemin pour une boisson chaude au Safety Road House.

Au retour, si le temps le permet, continuation sur Teller Road, Kougourak et Concil Roads près de Nome : des paysages magnifiques devraient alors s’offrir à vous, car à 200 km au-dessus du cercle polaire, aucun arbre ne viendra gêner votre vue jusqu’à l’horizon ! Et avec un peu de chance quelques animaux sauvages emblématiques de la faune arctique croiseront votre route

J8 : Traineau à chiens

Cette journée commence par une randonnée à l’extérieur de la ville, à la découverte de la magie de la glace : près de la baie, vous pourrez admirer la beauté si particulière des eaux glacées de la Mer de Béring, justifiant le surnom de dernière frontière donné à l’Alaska.

Au retour, après avoir félicité les mushers du jour passant sous la « Burled Arch » (la ligne d’arrivée), vous aurez l’occasion de visiter le chenil d’un musher local et d’un participant à l’Iditarod. Chaque voyageur aura la possibilité de conduire alors son propre traineau à chiens sur quelques kilomètres pour découvrir les techniques de base de la conduite d’un attelage, mais surtout ressentir les émotions uniques que l’on a à guider sa propre équipe de chiens. La soirée après dîner sera l’occasion de partager ses souvenirs et émotions autour d’un verre dans l’un des bars du bout du monde de la ville de Nome, comme le faisaient un siècle plus tôt les chercheurs d’or.

J9 : Initiation au Golf

Jouer au golf sur la neige à l’autre bout du monde ? Une idée qui semble totalement incongrue et que vous allez pourtant aujourd’hui mettre en pratique avec les autres voyageurs de ce périple extraordinaire sur la banquise de la Mer de Béring. Cette journée vous permettra de continuer à aller féliciter les mushers arrivant au bout de leurs efforts et de la course d’Iditarod, ou à aller les encourager sur les derniers kilomètres entre Safety et Nome, de participer aux fêtes données en leur honneur. En soirée, si la météo le permet, vous partirez en pleine nature à la chasse aux aurores boréales.

J10 : Festivités d’Iditarod

Après avoir mesuré la somme d’efforts nécessaire pour participer à la plus célèbre des course de traineaux à chiens, vous aurez l’occasion de participer également à la remise des différents trophées qui récompensent des sportifs d’exception : le plus rapide, le plus sportif, le plus attentionné à l’égard de ses chiens,… L’ambiance chaleureuse et simple vous permettra d’approcher ces champions sans aucun problème.

J11 : Nome / Anchorage

Dans la journée, vol retour de Nome à Anchorage, la tête remplie de souvenirs exceptionnels et d’images d’un endroit hors normes ; arrivée à Anchorage, transfert libre et installation à votre hôtel 3*.

J12 : Anchorage

Après le petit déjeuner, transfert libre jusqu’à l’aéroport et vol pour la France.




Prix forfaitaire par personne (à partir de)

En chambre double

4 600 €

Base single (seulement à Anchorage)

4 750 €


Ce prix comprend : 3 nuits à l’hôtel 3* à Anchorage centre, le séjour à Nome tel qu’il est écrit dans le programme (transferts, hébergement, activités et excursions guidées), la pension complète du diner du J3 au petit-déjeuner du J11, l’accompagnement francophone et guide local anglophone à Nome Ne comprend pas : les vols France-Anchorage A/R et Anchorage – Nome A/R, les boissons et repas autres que mentionnés, les assurances.